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Casos de estudio

Desafiando los límites de la tecnología

Desafiando los límites de la tecnología

Desafiando los límites de la tecnología

FARO es la empresa más prestigiosa del mundo en tecnología de medición 3D. La compañía desarrolla y comercializa equipos y software de generación de imágenes y medición asistida por ordenador.

El Grupo McLaren es una empresa de alta tecnología en rápida expansión con sede en Woking (Surrey, Reino Unido) y propietaria de la escudería de Fórmula 1 Vodafone McLaren Mercedes.

En un negocio que cambia con tanta rapidez (alrededor del 90 % de los componentes de un coche de F1 se rediseñan durante el transcurso de una temporada), la precisión y la calidad son esenciales.

Antes de que la asociación comenzara en mayo de 2010, Vodafone McLaren Mercedes ya era cliente de FARO desde hacía casi 10 años. Actualmente, FARO es el proveedor oficial del Grupo McLaren para sistemas de medición, entre los que se encuentran el FARO Edge Arm, el FARO Gage y el FARO Laser Line Probe para medición sin contacto, además de software como CAM2 Measure 10, que ahora incluye capacidad para nubes de puntos.

Cómo comenzó la relación

La investigación y el desarrollo son actividades importantes, pero el proceso de producción y ensamblaje debe ser capaz de traducir los resultados de ese desarrollo en productos que cumplan los más estrictos requisitos de calidad. El desafío es tomar formas complejas creadas en sistemas de diseño asistido por ordenador y fabricar esos componentes de forma que no sólo tengan precisión dimensional, sino que también cumplan los criterios de peso y fuerza más rigurosos.

Andrew Tagg, director regional de Reino Unido en FARO Technologies explica: “El primer FaroArm se envió al área de inspección compuesta y, posteriormente, suministramos un Laser Line Probe, que es un accesorio para el extremo del brazo utilizado para la medición sin contacto. Esto permite al usuario escanear la superficie de un patrón capturando millones de puntos.

 Utilizando esta nube de puntos, se muestra al operario un mapa de colores con desviaciones que le permite comparar con facilidad el objeto con el modelo CAD. En resumen, si la nube está verde significa que el área está dentro de los niveles de tolerancia. Si el mapa de colores se vuelve rojo, hay un exceso de material, y si se vuelve azul significa que hay un déficit de material.

“La siguiente fase de la colaboración consistía en llevar un FARO Gage al taller de máquinas. De esta forma también se consigue una rápida comparación dimensional con el plano original, ya que se trata de un mecanismo de contacto por medio de una sonda esférica, y esto permite comprobar las dimensiones geométricas en 3D. Al poder comprobar con rapidez una máquina herramienta o un grupo de máquinas se eliminan todos los atascos que los métodos tradicionales provocaban.”

“Nuestro objetivo es acelerar el proceso, obtener resultados con mayor rapidez. Un proceso que antes duraba horas ahora se puede realizar en cuestión de minutos. En vez de montones y motones de papeles repletos de valores, ahora tenemos una pantalla gráfica fácil de interpretar”.

Los beneficios de la asociación

El equipamiento de FARO permite al Grupo McLaren seguir centrándose en la calidad, reducir el desaprovechamiento, acelerar el desarrollo de prototipos y mucho más. FARO obtiene un beneficio tangible en términos de comentarios y opiniones de un cliente cuyo trabajo está rozando los límites de la tecnología.

Jonathan Neale, director ejecutivo de McLaren Racing, comenta: “En un sector de alta precisión como el nuestro, donde el tiempo es un factor crítico, es vital poder confiar en sistemas de medición e inspección de alta precisión para garantizar una exactitud del 100 % en unos procesos de producción y ensamblaje muy rápidos.

En Vodafone McLaren Mercedes tenemos razones para estar orgullosos de la velocidad y eficacia de nuestros procedimientos actuales de fabricación y ensamblaje, pero la contribución de FARO no sólo nos permitirá seguir aumentando la velocidad de estos procesos, sino también mejorar la fidelidad y la precisión”.

Alex Smith, jefe de calidad de McLaren Racing, afirma: “Utilizamos el equipamiento de FARO para diferentes objetivos. En primer lugar, lo utilizamos fundamentalmente para el control de calidad, para asegurar que las piezas cumplen las especificaciones y el propósito del diseño. También utilizaremos el equipamiento tanto con las piezas metálicas y de fibra de carbono como con los patrones y moldes que se utilizan para crear piezas de fibra de carbono. De hecho, con prácticamente todas las piezas que utilizamos.

Proteger el coche en términos de calidad tiene una importancia fundamental. Si encontramos defectos en las piezas, podemos comunicárselo al departamento de producción y reevaluar la forma en la que estas piezas han sido diseñadas y fabricadas, mejorando así el rendimiento general.

También utilizamos el FaroArm en el túnel aerodinámico y en el taller de modelos para comprobar los modelos antes de introducirlos en el túnel y asegurarnos de que cumplen todas las especificaciones.

Desde una perspectiva analítica, trabajamos mucho con los datos que generamos a través de la interfaz de FARO y que nos dan mucha información sobre los componentes. Analizamos los datos y tendencias para indicar la capacidad de nuestros procesos de producción, y de esta forma se crea un ciclo de retroalimentación fantástico que vuelve hasta el proceso de diseño. Podemos discutir sobre tolerancias con los diseñadores y sobre cómo obtenerlo todo correctamente a la primera, de tal forma que obtengamos un buen rendimiento de piezas.

Hemos colaborado muy estrechamente con FARO durante varios años y hemos trabajado mucho con ellos en el desarrollo de productos. Nuestros comentarios y opiniones se han incorporado en varias de las nuevas versiones de software. Es una relación laboral muy positiva”.

Andrew Tagg explica: “Nuestros sistemas ayudan a reducir en gran medida el nivel de desaprovechamiento y permiten a McLaren Racing seguir adelante con nuevos diseños. Sus plazos de respuesta son así de rápidos porque siempre están desarrollando algo nuevo, ya sea una pieza de un prototipo para evaluarla en el túnel aerodinámico o un elemento finalizado para incorporarlo al coche de carreras. Si hay que esperar para colocar esa pieza en una máquina de medición tradicional, el proceso se ve ralentizado.

Desde que somos socios hemos profundizado en diferentes áreas de McLaren Racing, incluyendo el área de preparación para el túnel aerodinámico. El FaroArm se puede utilizar para determinar los datos en lo que los ingenieros de aerodinámica llaman la “columna vertebral” del túnel aerodinámico y proporciona una lectura digital en vivo que asegura la precisión en la colocación de las piezas en la columna vertebral. Esto supone un beneficio en términos de velocidad y precisión, así como de flexibilidad, ya que estas piezas se pueden reajustar con coordenadas definidas con mucha precisión.

Asimismo, hemos participado en la dinámica del vehículo y la plataforma de prueba, y McLaren Automotive también ha utilizado nuestros productos.

Nos han ayudado a desarrollar nuestro software, proporcionándonos información de gran utilidad que ha servido para realizar numerosas mejoras en el rendimiento, como por ejemplo atajos para subrutinas utilizadas con asiduidad”.

El futuro

Alex Smith comenta: “Necesitamos mantenernos al día de los últimos desarrollos ya que, como empresa tecnológica, siempre estamos desafiando los límites. A medida que nuestras geometrías se vuelven más complejas y es más difícil medirlas utilizando métodos tradicionales, recurrimos a FARO para desarrollar nuevas soluciones.

Siempre intento conseguir los productos más novedosos de FARO y sé que ellos también tienen mucho interés en probar sus últimos avances en un entorno así de exigente”.

Acerca del cliente: VODAFONE McLAREN MERCEDES

Desde 1963, McLaren Racing se ha convertido en uno de los equipos más innovadores y de más éxito en los campeonatos de Fórmula 1, creando algunos de los coches más emblemáticos de la historia de este deporte.

Antes de que la asociación comenzara en mayo de 2010, Vodafone McLaren Mercedes ya era cliente de FARO desde hacía casi 10 años. Actualmente, FARO es el proveedor oficial del Grupo McLaren para sistemas de medición, entre los que se encuentran el FARO Edge Arm, el FARO Gage y el FARO Laser Line Probe para medición sin contacto, además de software como CAM2 Measure 10, que ahora incluye capacidad para nubes de puntos.

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