Userstories

Alma bestudeert het ontstaan van de sterren

Alma bestudeert het ontstaan van de sterren

Alma bestudeert het ontstaan van de sterren

In het najaar van 2008 reizen ingenieurs die gespecialiseerd zijn in composietmateriaal en technici van Duqueine uit Lyon in Frankrijk af naar de Chileense Andes. Zij installeren daar twee halfparabolen van composiet koolstofvezel voor de eerste antenne in de Europese serie voor de interferometrische radiotelescoop Alma (Atacama Large Millimeter Array). Vóór 2012 moeten circa 60 antennes operationeel zijn. Dit is een hele bijzondere en letterlijk adembenemende gebeurtenis voor de specialisten en voor het bedrijf, dat een hele specifieke markt creëerde door de omvang en de op maat uitgevoerde assemblage van zijn producten.

Alma bestudeert het ontstaan van de sterren met de FARO Laser Tracker

Om de sterren te observeren willen de astronomen het beste dat op de markt verkrijgbaar is. Wereldwijd gezien is Alma het grootste project op het gebied van de radioastronomie. De locatie is werkelijk uniek en bevindt zich op het 5000 meter hoog gelegen Chajnantor-plateau in de woestijn van Atacama. De omstandigheden hier zijn buitengewoon goed: een wolkenloze hemel met een zeer droge en heldere lucht. Elke antenne ontvangt zijn deel van de radiogolven die via lager gelegen (op 2900 meter) vaste kabels worden overgebracht. Het bijzondere van Alma is echter de interferometrie: de informatie die afkomstig is van de afzonderlijke antennes wordt “samengevoegd”. Daardoor veranderen de circa 60 antennes in een enorme radiotelescoop met een variabele omvang van 160 x 250 meter in een compacte opstelling tot 15 kilometer in doorsnee als de antennes verplaatst worden (met speciaal transportmateriaal omdat elke complete antenne 100 ton weegt).

De Europese antennes worden vervaardigd door het AEM-concern (Alcatel Alenia Space, European Industrial Engineering SrL, MT Aerospace) en haar toeleveranciers, waaronder Duqueine. “De concurrentie voor de vervaardiging van de antennereflectoren was hevig. Het gaat immers om een Europees referentieproject wat veel prestige kan opleveren. Eind 2006 hebben we deze strijd gewonnen”, verklaarde een trotse Jérôme Aubry, marketing- en commercieel directeur van Duqueine.

Elke micrometer telt
Binnenin de antenne ontvangt de paraboolantenne radiogolven en brengt ze samen op de ontvanger in het brandpunt. “”De paraboolantenne heeft een doorsnede van 12 meter, is drie meter hoog en weegt 5 ton. Het oppervlak van de paraboolantenne mag niet meer dan ±1,5 mm van de ideale vorm afwijken. De nauwkeurigheid is belangrijk, omdat we op dat oppervlak de houders bevestigen voor de micrometrische afstelling, waarvoor een oppervlaktenauwkeurigheid nodig is van ±25 μm!”” verduidelijkt projectleider Francis Sedeilhan, die deze operatie op de rails heeft gezet.

En zodra de deal rond was kwam alles ook in beweging. De specificaties van de paraboolantenne waren qua geometrie (maten en nauwkeurigheid) en functie (stijfheid, uitzetting, windweerstand) weliswaar bekend, maar moesten nog in detail worden uitgewerkt. Het planbureau van Duqueine (ca. 30 ingenieurs) is met een “Design to Cost” aanpak aan de slag gegaan. Het gebruikte materiaal bestaat uit een extra stijf ACGkoolstofvezelweefsel, 394 GPa. De modellen waarop de pasklare bouwdelen opgebracht worden, moesten vervaardigd worden en ook het productieproces moest worden uitgewerkt (het toesnijden en groeperen – kitting – van koolstofvezelmateriaal, plaatsing, hardingstemperatuur en -cyclus, watersnijden van de onderdelen, etc.). Een paraboolantenne bestaat uit 16 elementen (zgn. Slices), die op hun beurt weer uit 15 aan elkaar gelaste delen bestaan. Elke assemblage geschiedt op een montagerek onder het scherpe oog van de FARO Laser Tracker. Om het transport te vergemakkelijken wordt de reflector in eerste instantie in twee delen gelaten. Daarom was de reis naar Chili nodig – maar alleen voor de eerste antenne.

Onze site is vernieuwd.

Als u al een account heeft, dan kunt u opnieuw te registreren.

Deze website maakt gebruik van cookies (inclusief cookies van derden). Sommige van deze cookies zijn essentieel om onze website naar behoren te laten werken en anderen zijn niet essentieel, maar helpen ons om de website te verbeteren, waaronder taal- en locatie-instellingen en website-analyses. U kunt meer lezen over hoe wij cookies gebruiken en hoe u ze kunt configureren of uitschakelen op onze website. Door verder te klikken op deze website gaat u akkoord met ons cookie-gebruik. x