Userstories

Verleggen van de technologiegrenzen met Vodafone McLaren

Verleggen van de technologiegrenzen met Vodafone McLaren

Verleggen van de technologiegrenzen met Vodafone McLaren

In een dergelijk zeer dynamisch bedrijf waar gedurende een raceseizoen circa 90 procent van de componenten van een F1 auto opnieuw wordt ontworpen, zijn snelheid, nauwkeurigheid en kwaliteit van essentieel belang.

Voordat de samenwerking in mei 2010 tot stand kwam was Vodafone McLaren Mercedes al bijna 10 jaar klant van FARO. FARO is nu de officiële leverancier van meetsystemen voor de McLaren Group, met o.a. de FARO Edge Arm, de FARO Gage, de FARO Laser Line Probe voor non-contact metingen en software, zoals CAM2 Measure 10, die nu ook met puntenwolken werkt.

Hoe het allemaal begon

Hoewel onderzoek en ontwikkeling belangrijk zijn, moet het assemblage- en productieproces in staat zijn om de resultaten van die ontwikkeling om te zetten in producten die voldoen aan strikte kwaliteitseisen. De uitdaging is om de complexe vormen die zijn ontworpen met CAD-systemen zodanig te produceren dat niet alleen de afmetingen correct zijn, maar dat ook wordt voldaan aan de strenge eisen qua gewicht en sterkte.

Andrew Tagg, Regional Manager UK van FARO Technologies, zegt: “De eerste FaroArm ging naar de plaats waar composietmaterialen worden gekeurd. Daarna leverden we een Laser Line Probe, die op het einde van de meetarm wordt geplaatst en gebruikt wordt voor non-contact metingen. Daarmee kan de gebruiker een oppervlakte-scan maken van een patroon, waarbij miljoenen meetpunten worden vastgelegd.

 “Met die ‘gegevenswolk’ krijgt de operator afwijkingen in kleur te zien, zodat het onderdeel gemakkelijk kan worden vergeleken met het CAD-model. Simpel gezegd: daar waar de wolk groen is, ligt het gebied binnen de tolerantie. Rood betekent te veel materiaal en blauw te weinig materiaal.”

“Je kunt je voorstellen, dat dit niet alleen het inspectieproces heeft versneld, de nauwkeurigheid werd ook op een hoger niveau gebracht. Als de nauwkeurigheid niet echt verbetert, let dan op, want dan is de nauwkeurigheid in feite minder.”

“De volgende fase van de samenwerking was het plaatsen van een FARO Gage in de werkplaats. Hiermee kunnen de afmetingen snel vergeleken worden met de originele tekening. Hij maakt contact via een kogeltaster, zodat de afmetingen kunnen worden gecontroleerd in 3D. Doordat er snel een gereedschapsmachine of binnen een productiecel kan worden gecontroleerd, zijn er ook geen bottlenecks meer, zoals met de traditionele methoden.”

“Wij willen het proces versnellen en sneller resultaten zien. Een proces dat eerder uren duurde, neemt nu slechts minuten in beslag. In plaats van stapels papier met cijfers, is er nu een display met een grafische weergave die gemakkelijk te begrijpen is.”

De voordelen van deze vorm van samenwerken

Met de apparatuur van FARO behoudt de McLaren Group zijn focus op kwaliteit, wordt uitval gereduceerd, het prototyping proces gaat sneller, en nog veel meer. Het tastbare voordeel voor FARO is de feedback van een klant die de uiterste grenzen van de techniek verkent.

Managing Director van McLaren Racing, Jonathan Neale, zegt: “In een omgeving als de onze, waarbij precisie en tijd een kritische rol spelen, is het van essentieel belang dat we kunnen vertrouwen op uiterst nauwkeurige meet- en inspectiesystemen om binnen zeer snel verlopende productie- en assemblageprocessen 100 % nauwkeurigheid te kunnen garanderen.

Bij Vodafone McLaren Mercedes zijn we terecht trots op de snelheid en effectiviteit van onze bestaande productie- en assemblageprocessen, maar dankzij de bijdrage van FARO zullen we niet alleen de snelheid van deze processen, maar ook de betrouwbaarheid en nauwkeurigheid daarvan kunnen verhogen.”

Alex Smith, Head of Quality van McLaren Racing zegt: “Wij gebruiken FARO apparatuur voor meerdere doeleinden. In principe gebruiken we de instrumenten bovenal voor de kwaliteitscontrole, om ervoor te zorgen dat de onderdelen conform de ontwerptekening en het beoogde doel worden geproduceerd. We zullen de apparatuur gebruiken voor zowel glasvezel als metalen componenten, inclusief de patronen en mallen die worden gebruikt om de glasvezelcomponenten te maken. Dat is in feite vrijwel elk onderdeel dat we verwerken.”

“Het is van essentieel belang dat we de kwaliteit van de auto veiligstellen. Als we bij bepaalde componenten afwijkingen vinden, kunnen we dat terugkoppelen naar de productieafdeling en opnieuw bekijken hoe die componenten zijn ontworpen en geproduceerd om zo het algehele rendement te verbeteren.

We gebruiken de FaroArm ook in de windtunnel en in de afdeling modelbouw om de modellen te controleren voordat ze de tunnel ingaan, zodat we er zeker van zijn dat ze voldoen aan alle specificaties.”

“Om zoveel mogelijk te weten te komen over de componenten besteden we veel aandacht aan de analyse van de gegevens die we genereren via de FARO interface. We analyseren de gegevens en ontwikkelen trends die aangeven hoe goed onze productieprocessen zijn en die informatie kunnen we weer prima terugkoppelen naar het ontwerpproces. We kunnen dan met de ontwerpers de toleranties bespreken en ervoor zorgen dat alles de eerste keer meteen goed gaat, zodat de uitval minimaal is.”

“We werken al een aantal jaren nauw samen met FARO, met name op het gebied van de productontwikkeling. Onze feedback is verwerkt in een aantal nieuwe softwareversies. We hebben dan ook een zeer goede werkrelatie.”

Andrew Tagg merkt op: “Met onze systemen kan uitval in de productie sterk worden verminderd en is McLaren Racing in staat om vooruitgang te boeken met nieuwe ontwerpen. De productcyclus is zo kort, omdat ze altijd iets nieuws ontwikkelen, of het nu een component voor een prototype is dat in de windtunnel moet worden getest of een eindproduct dat in de raceauto wordt gemonteerd. Als je moet wachten om die component op een traditionele meetmachine te plaatsen, dan loopt het proces vertraging op.”

“Sinds we partners zijn werken we samen op veel gebieden binnen McLaren Racing, waaronder de afdeling waar de windtunneltesten worden voorbereid. De FaroArm kan worden gebruikt voor het instellen van de gegevens voor wat de aerodynamica-specialisten de ‘spine’ op een auto in de windtunnel noemen, en levert de realtime digitale output voor het nauwkeurig positioneren van de componenten op de spine. Dat is een voordeel qua snelheid, nauwkeurigheid en flexibiliteit, omdat die onderdelen opnieuw kunnen worden afgesteld op zeer nauwkeurig bepaalde coördinaten.

“We houden ons ook bezig met het dynamisch rijgedrag van de auto en de testbank, en onze producten worden ook door McLaren Automotive gebruikt.

Zij hebben ons geholpen bij de ontwikkeling van onze software en hebben geweldige feedback geleverd waardoor een groot aantal verbeteringen mogelijk waren, zoals shortcuts voor veel gebruikte subroutines.” 

De toekomst

Alex Smith zegt: “We moeten in lijn blijven met de nieuwste ontwikkelingen, omdat een technologisch bedrijf als het onze voortdurend zijn grenzen moet verleggen. Nu onze geometrieën complexer worden en moeilijker te meten zijn met traditionele meetmethoden, kunnen we terecht bij FARO voor de ontwikkeling van nieuwe oplossingen.

Ik probeer altijd de nieuwste FARO producten binnen te halen en ik weet, dat zij graag hun nieuwe producten willen testen in de veeleisende omgeving waarin wij opereren.”

Onze site is vernieuwd.

Als u al een account heeft, dan kunt u opnieuw te registreren.

Deze website maakt gebruik van cookies (inclusief cookies van derden). Sommige van deze cookies zijn essentieel om onze website naar behoren te laten werken en anderen zijn niet essentieel, maar helpen ons om de website te verbeteren, waaronder taal- en locatie-instellingen en website-analyses. U kunt meer lezen over hoe wij cookies gebruiken en hoe u ze kunt configureren of uitschakelen op onze website. Door verder te klikken op deze website gaat u akkoord met ons cookie-gebruik. x